Astronomija

Ross 128 (Šta znači broj?)

Ross 128 (Šta znači broj?)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Vidim da postoji niz zvijezda koje imaju broj na kraju. Primjer je Ross 128. Šta znači ovaj broj?


Broj se odnosi na broj u katalogu koji je sastavio Frank Elmore Ross. Iz članka Wikipedije o Rossu

U opservatoriji Yerkes bio je nasljednik pokojnog E. E. Barnarda, naslijedivši Barnardovu kolekciju fotografskih ploča. Ross je odlučio ponoviti istu seriju slika i uporediti rezultate upoređivanjem treptaja. Pritom je otkrio 379 novih promjenljivih zvijezda i preko 1000 zvijezda visokog pravilnog kretanja. Pokazalo se da su neke od zvijezda visokog pravilnog pokreta prilično blizu i mnoge od ovih zvijezda (poput Rossa 154) i dalje su nadaleko poznate po kataloškom broju koji im je dao.


Dodaje odgovor John Holtz. Ross je sastavio katalog zvijezda visokog pravilnog kretanja (zvijezde koje se relativno brzo kreću prema zvijezdama u pozadini). Brojevi su redom za povećanje Desnog uzdizanja (nebeske koordinate poput geografske dužine). Lista ne počinje sa nula RA. Broj 5 je malo iznad nule. Vidi prvu listu kataloga: Ross, Frank, E., 1925, Astronomical Journal v36, str


Pronađena je obližnja planeta veličine Zemlje ... i to bi * moglo biti lijepo mjesto za život

Oh, ovo su zaista vrlo zanimljive vijesti o egzoplaneti: Astronomi su pronašli planet koji je vjerovatno približno iste veličine kao i Zemlja, a kruži oko zvijezde koja je udaljena samo 11 svjetlosnih godina! Još bolje, ovisno o karakteristikama planete, mogla bi imati umjerene uvjete na površini. Drugim riječima, može biti - svibanj biti - poput Zemlje.

Planeta kruži oko Rossa 128, hladne crvene patuljaste zvijezde. Zvijezda je nešto poput prigušene žarulje, ima šestinu mase Sunca i svijetli samo oko 0,004 puta jače. Iako je blizu (to je 14. najbliži poznati naš zvjezdani sistem, uključujući smeđe patuljke), toliko je slab da vam treba teleskop da biste ga vidjeli. Na magnitude 11,5, najtamnija zvijezda koju možete vidjeti golim okom i dalje je 100 puta sjajnija od Rossa 128!

Više loše astronomije

Zbog toga je teška zvijezda za proučavanje. Za traženje planeta oko njega potreban je veliki teleskop i osjetljiva oprema. Planeta, nazvana Ross 128 b, pronađena je pomoću takozvanog refleksnog kretanja. Dok kruži oko zvijezde, gravitacija planete povlači se prema zvijezdi. Dok planeta pravi veliki krug, zvijezda pravi manji. Kako se to događa, ponekad se zvijezda približava Zemlji, a ponekad se udaljava. To uzrokuje da se svjetlost zvijezda sa nje vrlo malo pomiče u boji (putem doplerovog pomaka).

Dva predmeta različitih masa kruže jedan oko drugog, onaj masivniji čini mali krug, a manji prostor veći krug. Zasluge: NASA / Spaceplace

Ovo je vrlo mali efekt, ali je mjerljiv. Astronomi su koristili pretraživača planeta radijalne brzine velike tačnosti da bi zvijezdu posmatrali 157 puta tokom skoro 12 godina. Zatim su provjerili signal da li postoje periodični pomaci u svjetlosti zvijezde ... i bilo je!

Period smjene bio je oko 9,9 dana, što je dakle orbitalni period planete: Njegova godina. To znači da se nalazi blizu zvijezde, udaljene oko 7,4 miliona kilometara. Zemljina putanja udaljena je 150 miliona km od Sunca, ali opet zapamtite da je Ross 128 prilično slaba stvar! Kada uzmete u obzir veličinu orbite i zvjezdani izlaz, planeta dobije oko 1,4 puta više sunčeve svjetlosti od Zemlje.

Međutim, temperaturu planete nije moguće tačno znati. Ako je mrak, upija više svjetlosti od zvijezde i toplije je. Ako je sjajniji, reflektira više svjetlosti i bit će hladniji. Ako ima refleksiju nalik Zemlji (apsorbuje oko 60% sunčeve svjetlosti i odražava 40%), tada će imati temperaturu od oko 0 ° Celzijusa. To je hladno, ali upamtite, to je prosjek. Prosječna temperatura Zemlje je samo 16 ° C, ali su varijacije prilično velike.

A planeta bi mogla biti tamnija od Zemlje, čineći je toplijom. Naravno, moglo bi biti reflektivnije, u tom slučaju to je ledena kugla. Jednostavno ne znamo.

Umjetničko djelo koje prikazuje Ross 128 i njegovu planetu. Zasluge: ESO / M. Kornmesser

Mi bolje razumijemo njegovu masu. To dolazi od toga koliko snažno navlači svoju matičnu zvijezdu, a to je oko 1,4 puta veće od Zemljine mase. Nažalost, to je donja granica. Moglo bi biti i više, iako se ne zna koliko.

Ipak, to nije prekid dogovora za planetu. Zemlja je prilično gusta. Planeta manje gusta, ali veća od Zemlje, imala bi veću masu, ali uslovi na površini (što znači gravitacija) bili bi približno slični Zemlji.

Opet, ne znamo. Ali ovo prilično obećava!

Još bolja vijest je da zvijezda izgleda stabilno. Neki crveni patuljci imaju vrlo jaka magnetska polja i mogu imati prilično intenzivne zvjezdane aktivnosti poput baklji. Najbliža naša zvijezda, Proxima Centauri, također ima planet veličine Zemlje, ali Proxima je aktivna zvijezda. Ima toliko jake baklje da mogu oštetiti potencijalni ekosustav planete.

To neće biti slučaj sa Rossom 128. To je spor rotator (vrti se jednom u 121 dan), a jakost magnetskog polja uglavnom je vezana za brzo okretanje (njegovo okretanje stvara magnetsko polje duboko u zvijezdi). Posmatranja su pokazala samo slabu aktivnost zvijezde, pa je to lijepo.

Sporo okretanje također je obično pokazatelj starosti, a druga studija (u toj vezi navedena je u Tabeli 7 pod Gl 447, drugo ime za zvijezdu) pokazuje da je Ross 128 star oko dvije milijarde godina. To je polovina starosti našeg Sunčevog sistema, ali dovoljno dugo da planeta razvije život (do tog doba Zemlja je bila prekrivena gnjevom).

Sve u svemu, ovo je vrlo zanimljiva planeta. Ne znamo je li poput Zemlje, ali s obzirom na ono što znamo ne vidim nijednu zaustavnu predstavu koja bi to spriječila. I to je blizu! Jedan od razloga zbog kojih su obavljena ova opažanja bilo je traženje planeta veličine Zemlje oko obližnjih crvenih patuljaka, tako da budući veliki teleskopi mogu tražiti znakove atmosfere oko sebe. Ross 128 b je solidan kandidat za to.

... a ako ste strpljivi, postaje lakše. Ross 128 je ono što se naziva zvijezdom visokog pravilnog kretanja i očito se kreće nebom relativno brzo jer nam je blizu. Kada projicirate njegovo kretanje u budućnost, ispada da će za oko 70 000 godina biti najbliža zvijezda Zemlji! To znači da će nam i Ross 128 b biti najbliži egzoplanet.

To će olakšati teleskopsko posmatranje i smanjiti vrijeme putovanja do njega dva ili više puta. Mislim da zadnji dio ipak neće puno pomoći.

Ali to podvlači važan aspekt ovoga: Crvene patuljaste zvijezde su daleko najčešća vrsta zvijezda u galaksiji. A dva najbliža imaju planete veličine Zemlje! Ekstrapolacija iz male veličine uzorka je nezgodna, ali to mi se čini snažnim pokazateljem da na Mliječnom putu postoji puno ovakvih planeta. Milijarde. Možda desetine milijardi. Više.

Ako je Zemlja rijetka, recimo jedan na milion, onda samo ovo implicira da postoje hiljadekao planete u galaksiji. Još ne znamo zasigurno, ali približavamo se rukovanju ovim brojem.


Misteriozni signali Rossa 128 nisu od vanzemaljaca. Ali šta bi se dogodilo da jesu?

Astronomi koji rade na radio teleskopu Arecibo u Portoriku otkrili su čudan radio signal, uočen kada su usmjerili svoj teleskop prema obližnjoj zvijezdi Ross 128. Ipak, nisu previše uzbuđeni zbog mogućnosti da nas vanzemaljska civilizacija tek kontaktira. "U slučaju da se pitate, hipoteza o ponavljanju vanzemaljaca nalazi se na dnu mnogih drugih boljih objašnjenja", rekao je Abel Mendez, naučnik koji vodi kampanju.

Naravno, ovo ne sprečava druge da nagađaju da je signal možda upravo takav. I postavlja se pitanje, kako se radi ako je čudan signal iz svemira zaista poruka vanzemaljaca? Jednostavan odgovor je da prvo morate isključiti sve ostalo, a tek onda možete pomisliti da su to možda vanzemaljci. Kao što je rekao Sherlock Holmes: "Kad ste eliminirali nemoguće, sve što ostaje, koliko god bilo nevjerojatno, mora biti istina." Ali uklanjanje svih ostalih mogućnosti nije baš lako.

Kada su radio pulsari prvi put otkriveni 1967. godine, "mali zeleni čovječići" su se barem smatrali mogućnošću & mdashbefore da je to bila brza rotacija neutronskih zvijezda. Otkriće je otvorilo potpuno novo područje astrofizike, pa se teško moglo smatrati razočaranjem.

Bilo je i drugih slučajeva. 1977. godine astronomi su otkrili rafal koji je nazvan "WOW signal" i mdashand, već desetljećima raspravljaju o njegovom porijeklu. Tek nedavno je sugerirano da bi moglo postojati prirodno objašnjenje: emisija komete koja je prolazila, a koja je slučajno ležala u desnom dijelu neba. Međutim, drugi astronomi bacaju sumnju na ideju komete, pa se ne može smatrati da je još uvijek namirena.

Još jedan misteriozni signal je signal Tabvjeve zvijezde koja u svom sjaju prikazuje neobična kvazi-periodična propadanja. Da li bi ovo mogao biti dokaz orbitiranja vanzemaljskih megastruktura ili je to samo oblak prirodnih ostataka koji okružuju zvijezdu? Još jednom, žiri još uvijek nije naklonjen tome, ali zasigurno još nismo isključili sve prirodne mogućnosti.

Signal viđen sa Rossa 128, koji je udaljen 11 svjetlosnih godina od Zemlje, sastojao se od kvaziperiodičnih radio impulsa u širokom opsegu frekvencija. Opažanja su obavljena 12. maja u opsegu 4-5 GHz i trajala su oko 10 minuta. Periodični signal prirodno privlači pažnju na sebe i mogao bi ukazivati ​​na umjetno porijeklo. Međutim, neki prirodni procesi mogu stvoriti i periodične signale. Puls bi mogao biti posljedica nečega poput sunčevih bljeskova koji dolaze od crvene patuljaste zvijezde (male i relativno hladne zvijezde). Takve zvijezde doista su sklone ovoj vrsti aktivnosti, ali istraživači kažu da radio-impulsi nisu slični bilo čemu što su ikada vidjeli druge slične zvijezde.

Možda je vjerovatnije da signali potječu bliže kući i madašeriziraju kao smetnje sa velike nadmorske visine, umjetnog satelita koji orbitira oko Zemlje i koji je slučajno prolazio kroz vidno polje teleskopa tokom promatranja. Međutim, takav signal sa satelita nije viđen ni ranije. Tim Areciba planira dalja zapažanja kako bi pokušao provjeriti ove mogućnosti.

Egzoplanete i život

Pa, kakve su šanse da je signal dokaz vanzemaljaca? U posljednjih 20 godina zabilježena je eksplozija u broju planeta pronađenih u orbiti oko drugih zvijezda. Vjerovatno je da veliki dio zvijezda na Mliječnom putu ima useljive egzoplanete, ali još uvijek nemamo dokaza o životu negdje drugdje.

Nedostatak dokaza o vanzemaljskom životu leži u srcu Fermijevog paradoksa. Jednostavno rečeno, ako su planete i život uobičajeni u galaksiji, zašto još nismo pronašli vanzemaljce?

Moja najbolja pretpostavka, zasnovana na onome što sada znamo, je da je jednostavan život možda uobičajen & mdasht vjerojatno postoje milijarde planeta sličnih Zemlji, pa je gotovo nezamislivo da je život evoluirao samo na jednom od njih. Međutim, inteligentan život u komunikaciji može biti izuzetno rijedak i zato što se ne pojavljuje ili zato što se dogodi prilično brzo. Ova ideja poznata je kao sjajni filter.

Stoga najbolja šansa za uočavanje života u galaksiji možda ne dolazi od traženja radio signala, već od traženja potpisa biosfere dok egzoplaneta prolazi kroz lice svoje zvijezde.

Mereći spektar (raspad svetlosti prema talasnoj dužini) zvezde dok njena planeta prolazi ispred, zatim oduzimajući spektar same zvezde koja se vidi, svaka sitna razlika mora nastati zbog potpisa atmosfere planete. Ovaj potpis mogao bi otkriti prisustvo plinova poput kisika i metana, što može značiti da je planeta domaćin života i madašala, iako su to možda samo mikrobi. Ali možda je zaista naša najbolja opklada da pronađemo život u galaksiji.

Šta ako primijetite vanzemaljski signal?

Vratimo se signalu s Rossa 128. Šta ako astronomi u Arecibu isključe solarne rakete i umjetne satelite kao ishodište signala? Problem je u tome što možemo isključiti samo ono što znamo. Pa čak i ako se te mogućnosti smanje, još uvijek mogu postojati drugi uzroci o kojima se još nije razmišljalo. Zapravo, tako funkcionira sva nauka. Nikada ne možemo tvrditi da je išta definitivno istina, možemo samo isključiti lažne stvari i postaviti hipotezu da je nešto drugo istina dok se ne dokaže suprotno.

Ali to ne znači da jednog dana ne možemo primiti signal koji je nedvosmisleno vanzemaljskog porijekla. Ako se signal primi s tako visokim nivoom strukturiranih informacija da to ne može biti prirodni signal, tada možda neće biti drugog objašnjenja.

U ovom slučaju, potraga za vanzemaljskom inteligencijom (SETI), ima jasne protokole za ono što se dalje dešava. Oni preciziraju da otkrivač mora obavijestiti druge potpisnike protokola, druge astronome širom svijeta, kao i Ujedinjene nacije. Svi podaci oko otkrića također se moraju objaviti. Važno je da se nikakav odgovor na signal ne smije slati dok se ne održe međunarodne konzultacije. Sve što se (i ako išta) pošalje natrag u smjeru iz kojeg je signal dolazio ukazuje na naše prisustvo, zato je bolje da budemo sigurni da želimo objaviti svoje postojanje prije nego što to učinimo.

Možda će se jednog dana pozivati ​​na ove protokole, ali do tada će astronomi nastaviti tražiti prozaičnija objašnjenja za sve čudne signale koje otkriju.

Andrew Norton je profesor obrazovanja za astrofiziku na Otvorenom univerzitetu


Provjera stvarnosti planeta na kojem se može živjeti: Ross u blizini 128

2017. godina se sigurno pokazuje plodnom za otkrivanje potencijalno nastanjivih egzoplaneta. Prije samo godinu dana bilo je možda pet egzoplaneta za koje je utvrđeno da imaju zaista dobre izglede da budu potencijalno nastanjive (vidi „Pet najboljih poznatih potencijalno naseljivih planeta”), A samo jedan od njih, Proxima Centauri b otkriven 2016. godine, bio je relativno u blizini (vidi„Proxima Centauri b: Nastavlja se potraga za više egzoplaneta”). Tokom posljednjih nekoliko mjeseci, taj se popis značajno proširio kao rezultat brojnih anketa koje su se odvijale širom svijeta i u svemiru. Novi dodaci na listi obližnjih potencijalno egzoplaneta iz 2017. godine uključuju moguće tri od sedam pronađenih egzoplaneta u orbiti TRAPPIST-1 zajedno sa pojedinačnim egzoplanetama pronađenim u orbiti GJ 273 i LHS-1140 (vidi „Provjera stvarnosti nastanjivih planeta: Sedam planeta TRAPPIST-1”, “Provjera stvarnosti planete koja je nastanjiva: obližnji GJ 273 ili Luytenova zvijezda”I“Provjera stvarnosti planete koja je nastanjiva: Super-Zemlja koja kruži u blizini LHS 1140”). Iako su još uvijek daleko od današnjih tehnologija da bi ih se moglo doseći, ove obližnje egzoplanete bile bi potencijalne ciljeve istraživanja ako se međuzvjezdana putovanja pokažu praktičnim u budućnosti.

Sada je evropski tim astronoma koji upravlja HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Search) spektrografom priključenim na 3,6-metarski teleskop Europske južne opservatorije (ESO) u La Silla u Čileu najavio otkriće još jednog potencijalno nastanjivog egzoplaneta kao rezultat njihovo dugoročno istraživanje obližnjih zvijezda. U radu koji će biti objavljen u recenziranom evropskom astronomskom časopisu, Astronomija i pojačala Astrofizika, sa Xavierom Bonfilsom (trenutno na Université Grenoble Alpes) kao glavnim autorom, tim HARPS-a opisuje svoje najnovije otkriće - umjereni, grubo objekt Zemljine mase pronađen u orbiti oko obližnje zvijezde poznate kao Ross 128. Pa, kakvi su izgledi za potencijalna nastanjivost ove nove egzoplanete s obzirom na ono što sada znamo o njoj?

Pozadina

Zvijezda Ross 128 zvijezda je V magnitude 11,1 koja se nalazi u sazviježđu Djevice - Djevice. Njezin uobičajeni naziv potječe od toga što je 128. zvijezda koju je katalogizirao američki astronom Frank E. Ross (1874.-1960.) Tokom svog ranog rada na opservatoriji Yerkes dok je tražio i karakterizirao mutne promjenjive zvijezde. Prvi put se pojavio kao dio četvrtog dijela Rossovog kataloga objavljenog 1926. godine, sljedeći rad pokazao je da je to suština, obližnja crvena patuljasta zvijezda s udaljenošću koja je trenutno vezana na 11,02 ± 0,02 svjetlosne godine na osnovu početnih astrometrijskih mjerenja iz ESA Gaia misija. To čini Ross 128 12. najbližim poznatim zvijezdama Suncu. Zbog svoje blizine, Ross 128 je uvršten u prvo izdanje Gliese katalog zvijezda u blizini 1957. godine zaslužio je naziv GJ 477 prema tvorcu kataloga, njemačkom astronomu Wilhelmu Glieseu (1915-1993) i njegovom dugogodišnjem suradniku na kasnijim izdanjima, Hartmutu Jahreißu.

Američki astronom Frank E. Ross (ovdje prikazan sa poznatim 40-inčnim Yerkesovim refraktorom 1925.) prvi je put katalogizirao Ross 128 1926. (Opservatorij Lick)

Prema najboljim podacima o Rossu 128 koje je sastavio Bonfils i dr., ovaj spektralni tip M4V crveni patuljak ima radijus od 0,197 ± 0,008 puta veći od Sunca i površinsku temperaturu 3192 ± 60 K. Svjetlost se izračunava za 0,0036 ± 0004 puta veću od Sunčeve, a masa se procjenjuje 0,17 ± 0,02 puta. Tokom ove decenije zabilježeni su povremeni bljeskovi ove zvijezde koji mogu dramatično povećati njezinu svjetlinu tokom nekoliko minuta donoseći joj promjenljivu oznaku zvijezde FI Virginis. Ali na osnovu detaljne analize njegove aktivnosti u odnosu na druge zvijezde crvenih patuljaka, čini se da je Ross 128 među trenutno najmanje poznatim magnetno aktivnim crvenim patuljcima koji sugeriraju da je riječ o prilično razvijenom objektu. Ovaj nizak nivo aktivnosti u kombinaciji sa metalnošću sličnom Suncu, orbitom oko galaksije i dugim periodom rotacije, procjenjuje se na oko 121 dan, ukazuju na dob koja premašuje pet milijardi godina.

Ovaj grafikon prikazuje mjesto Rossa 128 u sazviježđu Djevice. Kliknite na sliku za uvećanje. (ESO, IAU i Sky & amp teleskop)

Kao i mnoge obližnje zvijezde, Ross 128 već je desetljećima bio meta pretraživanja egzoplaneta. Prethodno objavljeni najosjetljiviji rezultati pretraživanja bili su iz analize mjerenja radijalne brzine (RV) HARPS-a, objavljene 2013. godine, a glavni autor je Xavier Bonfils (tada sa Observatoire de Genève). Sa samo pola tuceta mjerenja dostupnih u to vrijeme, činilo se da se RV zvijezde mijenjao reda veličine metra u sekundi, što sugerira da je primijećeno refleksno kretanje egzoplanete koja kruži oko Rossa 128, iako je bilo nemoguće tvrditi da je definitivno otkrivanje egzoplanete ili karakteriziraju njegova svojstva s tako malo podataka. Ovim obećavajućim početkom, HARPS tim izvršio je dodatna precizna RV mjerenja tokom sljedećih godina.

ESO 3,6 m teleskop opremljen HARPS-om korišten je za prikupljanje podataka korištenih za pronalaženje novih planeta u orbiti oko Ross-a 128. (ESO / H.H.Heyer)

Za njihov najnoviji rad, Bonfils i dr. započeo sa ukupno 157 preciznih RV mjerenja napravljenih od Rossa 128 pomoću HARPS-a između 2. srpnja 2005. i 26. travnja 2016. Zbog nadogradnje optičkog uvoda HARPS-ovog spektrografa uvedenog u svibnju 2015. godine koji je značajno izmijenio funkciju širenja linija (kao kao i poboljšanje stabilnosti mjerenja na instrumentu), dva dijela podataka o RV obrađena su odvojeno koristeći provjereni tim alata za smanjenje podataka kako bi se pronašao jasan signal u periodu od oko 9,9 dana. Detaljnim modeliranjem podataka pretpostavljajući različite izvore prirodne buke i šuma instrumenata, pronađen je dobro uzorkovani periodični signal u RV mjerenjima s poluamplitudom od 1,7 metara u sekundi u skladu s prisustvom egzoplanete u kružnoj orbiti u periodu od 9,86 dana. Priključivanje svojstava same zvijezde daje srednji radijus orbite od 0,049 AU (samo 7,3 miliona kilometara) i MStrgrijehi od 1,35 puta veći od Zemljine (ili ME) za egzoplanetu. Budući da nagib njegove orbite prema ravni neba, i, trenutno nije poznat, stvarna masa, MStrod onoga što se danas naziva Ross 128b gotovo će sigurno biti veći. Količina energije koju Ross 128b dobija od zvijezde domaćina, efektivnog zvjezdanog fluksa Seff, je oko 1,38 puta više od Zemlje na osnovu ovih izvedenih svojstava.

Gornja ploča prikazuje podatke o radijalnoj brzini (RV) HARPS-a presavijene u fazni prostor za orbitu Rossa 128b, dok donja ploča prikazuje ostatke nakon uklapanja orbite. Narančasta i plava tačka podataka prikazuju mjerenje RV-a prije i nakon nadogradnje HARPS-a, dok siva traka označava najbolje prilagođavanje podacima. Kliknite na sliku za uvećanje. (Bonfils i dr.)

Kako bi pomogao eliminirati mogućnost da uočene varijacije u RV nisu neki oblik zvjezdane aktivnosti koja oponaša planetarni potpis, Bonfils i dr. također su analizirali dva seta fotometrijskih podataka za Ross 128. Osigurali su preko devet godina zemaljskih mjerenja osvjetljenja V-pojasa napravljenih od strane automatskog ispitivanja All Sky (ASAS) i 82 dana gotovo kontinuirane precizne fotometrije dobivene NASA-inom letjelicom Kepler kao dio kampanje 1 svoje proširene K2 misije koja traje od juna do avgusta 2014 (vidi „Prva godina Keplerove K2 misije”). Nije bilo nagovještaja bilo kakve fotometrijske varijabilnosti koja odgovara desetodnevnom periodu Rossa 128b pojačavajući slučaj da je ovo planeta.

Nakon uzimanja u obzir efekata Ross-a 128b na precizna mjerenja RV-a, utvrđeno je da jedini značajni signali imaju razdoblja od oko 123 i 52 dana. ASAS fotometrija Rossa 128 jasno prikazuje redovite varijacije u periodu od 121 dana koji odgovara rotaciji zvijezde (K2 fotometrija nije mogla biti korištena u ovoj procjeni jer nije pokrivala potpunu rotaciju). 123-dnevna periodičnost u podacima o RV jasno je povezana sa zvezdanom aktivnošću moduliranom rotacijom zvezde, uz malu varijansu sa 121-dnevnim periodom utvrđenim u fotometriji koja je verovatno posledica diferencijalne rotacije. Periodičnost od 52 dana objašnjava se kao sabijanje polovine 123-dnevnog signala uzrokovano godišnjim prazninama u HARPS skupu podataka. Iako se u trenutnom nizu mjerenja RV ne mogu identificirati nijedan drugi uvjerljivi kandidati za egzoplanetu, lako bi moglo biti dodatnih članova ovog sistema koji čekaju otkriće.

Potencijalna useljivost

Temeljita procjena nastanjivosti bilo koje ekstrasolarne planete zahtijevala bi puno detaljnih podataka o svojstvima te planete, njenoj atmosferi, stanju spina, evoluciji njenog hlapljivog sadržaja i tako dalje. Nažalost, u ovoj vrlo ranoj fazi jedine informacije koje su naučnicima obično dostupne o ekstrasolarnim planetima su osnovni parametri orbite, gruba mjera njegove veličine i / ili mase i neka važna svojstva njegovog sunca. U kombinaciji s teorijskim ekstrapolacijama faktora koji su održavali Zemlju nastanjivom milijardama godina (a da ne spominjemo zašto naši susjedi danas nisu useljivi), najbolje što se u ovom trenutku možemo nadati je upoređivanje poznatih svojstava ekstrasolarnih planeta sa naše trenutno razumijevanje planetarne nastanjivosti da bismo utvrdili da li je ekstrasolarna planeta „potencijalno useljiv ”. I pod pojmom "nastanjiv", mislim u zemaljskom smislu gdje površinski uslovi omogućavaju postojanje tečne vode - jedan od pretpostavljenih preduvjeta za razvoj života kakav poznajemo. Iako mogu postojati drugi svjetovi koji bi mogli posjedovati okruženja koja bi mogla podržati život, to ne bi bili naseljivi svjetovi nalik Zemlji koji se ovdje razmatraju.

Prvi korak u procjeni potencijalne nastanjivosti Rossa 128b je utvrđivanje o kakvom se svijetu radi: je li to stjenovita planeta poput Zemlje ili je hlapljivim bogatim mini-Neptunom koji posjeduje duboku vruću atmosferu u kojoj dominiraju vodonični slojevi koji prekrivaju vodonik egzotični sladoledi s visokom temperaturom s malim izgledima da će biti useljivi u zemaljskom smislu? Nažalost, jedina informacija koja je trenutno dostupna o ovoj novoj egzoplaneti i koja bi mogla pomoći u takvoj procjeni je njen Mstrgrijehi ili minimalna vrijednost mase. Stvarna masa i radijus Rossa 128b potrebni su za izračunavanje gustine ove egzoplanete i pomoć u ograničavanju njenog masovnog sastava.

S tako tijesnom orbiti oko svog sunca, Ross 128b ima oko 2% vjerovatnoće da je ravnina njegove orbite slučajno orijentirana da stvori tranzite koji se mogu uočiti sa Zemlje. Takvi tranziti mogli bi se koristiti za utvrđivanje nagiba orbite, tj. Omogućavajući određivanje stvarne mase planeta, kao i mjerenje radijusa egzoplanete. Nažalost, nije bilo nagovještaja takvih tranzita pronađenih u Keplerovoj K2 fotometriji iz 2014. Bilo koja tranzitna egzoplaneta koja prolazi direktno ispred Rossa 128 gledano iz našeg Sunčevog sistema s radijusom većim od 0,19 puta više od Zemlje bila bi otkrivena Nivo povjerenja od 99%. Tranziti eksoplaneta koji su bliže Zemlji takođe su isključeni s velikim povjerenjem.

Ova parcela prikazuje Keplerovu fotometrijsku fazu podataka preklopljenu za orbitu Rossa 128b sa očekivanim potpisom egzoplanete s radijusom Zemlje i upola manjom od te vrijednosti. Kliknite na sliku za uvećanje. (Bonfils i dr.)

Bonfils i dr. otvoreno razgovarati o mogućnosti korištenja 39-metarskog evropskog izuzetno velikog teleskopa (E-ELT) koji je trenutno u izgradnji za ESO na vrhu Cerro Armazones u sjevernom Čileu za promatranje Rossa 128b nakon što je pušten u rad 2024. godine. Velika veličina ovog teleskopa u kombinaciji sa najnovijom adaptivnom optičkom tehnologijom (a da se i ne govori o vrhunskom viđenju u čileanskoj pustinji Atacama) trebao bi omogućiti da se Ross 128b razriješi na maksimalnoj udaljenosti izduženja od samo 15 milliarc sekundi od zvijezde domaćina. U kombinaciji s odgovarajuće dizajniranim instrumentom visoke spektralne disperzije koji omogućava odabir opsega radi poboljšanja omjera kontrasta (tj. Omjera prividne svjetline zvijezde domaćina i planete koja kruži) i olakšava otkrivanje kroz odsjaj zvijezde domaćina, Bonfils i dr. vjeruju da bi se Ross 128b mogao izravno otkriti gotovo jednako lako kao Proxima Centauri b (egzoplanet koji je već detaljno proučen kao budući budući E-ELT cilj).

Utisak ovog umjetnika pokazuje Evropski izuzetno veliki teleskop (E-ELT) u njegovom ograđenom prostoru. E-ELT bi mogao pružiti spektralne slike obližnjih egzoplaneta poput Rossa 128b nakon što je pušten u rad 2024. godine (ESO / L. Calçada)

Pored pružanja vitalnih spektralnih informacija o svijetu, nagib orbite mogao se odrediti i pomoću E-ELT posmatranja. Ako se pokaže da E-ELT nije u stanju da izvrši potrebna opažanja, teleskop zasnovan na svemiru klase 10+, izgrađen sa karakteristikama posebno za podršku otkrivanju egzoplanete, trebao bi biti u mogućnosti izvršiti potrebna zapažanja u narednoj deceniji. Iako se ove vrste opažanja mogu koristiti za ograničavanje radijusa Rossa 128b, za izravna mjerenja njegove veličine vjerojatno će biti potreban svemirski interferometar te vrste koji vjerojatno neće biti dostupan tek sredinom stoljeća.

Dok čekamo da mjerenja poput ovih dođu iz E-ELT-a ili drugih predloženih instrumenata u sljedećoj deceniji, mogu se iznijeti statistički argumenti o vjerovatnoći da ova nova egzoplaneta ima stjenovit sastav. Analiza odnosa mase i radijusa za ekstrasolarne planete manje od Neptuna koju je izveo Rogers snažno sugerira da populacija poznatih egzoplaneta prelazi sa pretežno stjenovitih planeta poput Zemlje na pretežno hlapljive bogate svjetove poput Neptuna u radijusima koji nisu veći od 1,6 puta veći od Zemlje ili R.E ali vjerovatnije na 1,5 RE (vidi “Provjera stvarnosti planete koja je nastanjiva: Ograničenje veličine zemaljske planete”). Iako su kamene planete veće od ove moguće, postaju sve neobičnije sa povećanjem radijusa. Planeta radijusa 1,6 RE a sastav sličan Zemlji imao bi masu od oko 6 ME. Uz trenutno neograničeni nagib orbite, postoji oko 3% šanse da Ross 128b, s MStrgrijehi od 1,35 ME, premašuje ovih 6 ME prag.

Noviji rad Chena i Kippinga na većem uzorku egzoplaneta sugerira da postepeni prelazak egzoplanetarne populacije sa pretežno stjenovitih planeta na svjetove bogate hlapima započinje s oko 2 ME. Postoji oko 26% šanse da Ross 128b premaši ovaj prag, što sugerira da ima male, ali ne nule šanse da bude mini Neptun. Sve dok se na osnovu analize dostupnih podataka ne može izvršiti kvantitativnija procjena, čini se vjerojatnim (ali ne i sigurnim) da je Ross 128b stjenovita planeta sa skupnim sastavom koji se vjerojatno ne razlikuje previše od Zemljine.

Drugi važan kriterij koji se može koristiti za utvrđivanje da li je planeta potencijalno nastanjiva je količina energije koju dobija od svoje matične zvijezde poznata kao efektivni zvjezdani tok ili Seff. Prema radu Kopparapua i dr. (2013, 2014) na granicama naseljive zone (HZ) na osnovu detaljnog klimatskog i geofizičkog modeliranja, unutarnja granica HZ-a konzervativno je definirana odbjeglom granicom staklenika gdje bi temperatura planete poletjela čak i bez CO2 prisutan u svojoj atmosferi, što rezultira gubitkom sve svoje vode u geološki kratkom vremenu u procesu. Za planetu veličine Zemlje koja kruži oko Rossa 128, to se događa na Seff vrijednost 0,93 što odgovara srednjoj orbitalnoj udaljenosti od 0,063 AU. Sa Seff izračunato na 1,38, Ross 128b kruži preblizu suncu da bi se ovom definicijom moglo smatrati nastanjivim. Međutim, postoje i druge definicije za HZ koje vrijedi razmotriti u ovom slučaju.

Zbog uske orbite Ross 128b i njegove starosti, moglo bi se očekivati ​​da bude sinhroni rotator koji drži istu stranu usmjerenu prema svom suncu. Detaljno modeliranje klime u posljednje dvije decenije pokazuje da je sinhrona rotacija nije prepreka globalnoj nastanjivosti kako se nekada mislilo. U stvari, pokazalo se da spora ili sinhrona rotacija zapravo može rezultirati povećati od Seff za unutarnju ivicu HZ-a zahvaljujući mehanizmima povratne sprege koji rezultiraju stvaranjem reflektirajućeg sloja oblaka na strani dnevne svjetlosti. Prema nedavnom Jangovom radu i dr., unutarnji rub HZ-a za polagani rotator koji kruži oko zvijezde poput Rossa 128 imao bi Seff od 1,58 što odgovara orbitalnoj udaljenosti od samo 0,048 AU. To Ross 128b udobno smješta u HZ za sinkrone rotatore.

Ali prije nego što uložimo previše u ovaj rezultat, noviji članak Kopparapua i dr. (2016) koji uzima u obzir efekte kratkih orbitalnih perioda na atmosfersku cirkulaciju, takođe sugerira da se mehanizam povratne sprege koji održava reflektirajući sloj oblaka na dnevnoj strani počinje raspadati za sinhrono rotirajuće egzoplanete u uskim orbitama. To je zbog Coriolisovog efekta koji razbija današnji sloj oblaka što rezultira vlažnim efektom staklenika koji se odvlači na nižim Seff vrijednosti nego što ih je pronašao Yang i dr.. Za hladnu zvijezdu poput Rossa 128, Seff jer bi unutarnja ivica HZ bila oko 1,23. Još noviji članak Kopparapua i dr. (2017) koji uključuju najnovije podatke o tome kako ključni gasovi staklene bašte prenose i apsorbiraju infracrveno zračenje sugeriraju da promjene u atmosferskoj strukturi mogu dovesti do brzog i trajnog gubitka vode za egzoplanet veličine Zemlje na Seff of around 1.20 even before a runaway greenhouse effect sets in. Although Ross 128 is a relatively quiescent red dwarf today, various forms of elevated activity it would have surely experienced earlier in its life would be yet another loss mechanism that would exacerbate the situation. With the permanent loss of water, the carbonate-silicate cycle which helps act as a global thermostat breaks down allowing CO2 to build up in the atmosphere resulting in a dry runaway greenhouse much as Venus experiences today in our own solar system.

This artist’s impression shows a temperate version of Ross 128 b, with its red dwarf parent star in the background. (ESO/M. Kornmesser)

Given the uncertainties in the various red dwarf HZ models currently available, it seems that it is a toss up as to whether or not Ross 128b orbits inside the HZ although the situation does not appear especially promising at the moment. For this reason, Bonfils i dr. characterize Ross 128b as a “temperate planet” instead of a “habitable planet”. There are possible “temperate” scenarios where an exoplanet could be stripped of most of its volatiles (including excess amounts of greenhouse gases like water and CO2) early in its evolution leaving an arid desert world which might have some environments which could support life – essentially hot versions of Mars sharing its thin atmosphere and hyperarid surface conditions. But such scenarios, if they prove to be physically plausible, would probably start deviating too much from Earth-like habitability being considered in this assessment. More detailed models specifically for Ross 128b will surely become available in the near future to address this exoplanet’s possible evolutionary paths and shed more light on its potential habitability.

Sažetak

The discovery of Ross 128b is especially exciting since it provides astronomers with yet another opportunity to study a nearby exoplanet in detail with the next generation of astronomical instruments. Based on what little we know at this time about this newly discovered exoplanet, the odds seem to favor it being a rocky world like the inner planets of our own solar system. But given the high effective stellar flux and the current uncertainties in the various HZ models for red dwarfs, the best we can hope to claim at this stage is that this newly discovered exoplanet orbits somewhere near the inner edge of the HZ – maybe just inside the HZ as a warm yet habitable exoplanet but maybe more likely just outside the HZ to become a non-habitable Venus-like world.

Based on this assessment, it seems that Ross 128b has only moderate chances of being potentially habitable in an Earth-like sense – certainly not as good as the prospects for red dwarf exoplanets like Proxima Centauri b, GJ 273b or LHS-1140b but definitely better than those for the recently discovered GJ 625 (see “Habitable Planet Reality Check: Is GJ 625b a Super-Earth or a Super-Venus”). Fortunately, future observations of Ross 128b will help provide vital data for its current state allowing HZ models to be validated. And there still remains the possibility of additional exoplanets in this system including in more distant orbits comfortably inside of the habitable zone. Regardless of whether or not Ross 128b is potentially habitable, it is most definitely an exoplanet worthy of further detailed study.

Related Video

This brief ESO video provides an artist’s impression of what Ross 128b might look like.

Srodno čitanje

For a complete collection of articles about our other neighboring star systems and the searches for exoplanets orbiting them, see Drew Ex Machina’s page on Nearby Stars.

General References

X. Bonfils i dr., “The HARPS search for southern extra-solar planets XXXI. The M-dwarf sample”, Astronomija i pojačala Astrofizika, Vol. 549, ID A8, January 2013

Xavier Bonfils i dr., “A Temperate exo-Earth around a quiet M dwarf at 3.4 parsecs”, arXiv 1711.06177 (accepted by Astronomija i pojačala Astrofizika), November 16, 2017 [Preprint]

Jingjing Chen and David Kipping, “Probabilistic Forecasting of the Masses and Radii of Other Worlds”, Astrofizički časopis, Vol. 834, No. 1, Article id. 17, January 2017

R. K. Kopparapu i dr., “Habitable zones around main-sequence stars: new estimates”, Astrofizički časopis, Vol. 765, No. 2, Article ID. 131, March 10, 2013

Ravi Kumar Kopparapu i dr., “Habitable zones around main-sequence stars: dependence on planetary mass”, The Astrophysical Journal Letters, Vol. 787, No. 2, Article ID. L29, June 1, 2014

Ravi Kumar Kopparapu i dr., “The Inner Edge of the Habitable Zone for Synchronously Rotating Planets around Low-mass Stars Using General Circulation Models”, Astrofizički časopis, Vol. 819, No. 1, Article ID. 84, March 2016

Ravi Kumar Kopparapu i dr., ” Habitable Moist Atmospheres on Terrestrial Planets near the Inner Edge of the Habitable Zone around M Dwarfs”, The Astrophysical Journal, Vol. 845, No. 1, Article ID. 5, August 2017

Leslie A. Rogers, “Most 1.6 Earth-Radius Planets are not Rocky”, Astrofizički časopis, Vol. 801, No. 1, Article id. 41, March 2015

Jun Yang i dr., “Strong Dependence of the Inner Edge of the Habitable Zone on Planetary Rotation Rate”, The Astrophysical Journal Letters, Vol. 787, No. 1, Article id. L2, May 2014

“Closest Temperate World Orbiting Quiet Star Found”, ESO Press Release 1736, November 15, 2017 [Press Release]


When do we leave?

Well, we don’t have to, really. Ross 128 is so excited to meet us that it’s coming our way. The orbit has the exoplanet and its parent star moving closer to us and in the blink of a cosmic eye (that’s 79,000 Earth years, technically), it will be our nearest stellar neighbor. That gives us time to speed up our rockets (and maybe invent Star Trek’s warp drive). Ross 128, again, is 11 light years away. For the sake of context, the moon — currently reachable by way of a three-day trip — is just 1.3 light seconds away.


Komentari

November 17, 2017 at 6:43 pm

Mr. Bochanski would profit from a proofreader.

In his interesting November 15, 2017 article in Sky & Telescope, he’s offered what is basically a first draft. The article is entitled: “Planet Orbits Quiet Star 11 Light-years Away.”

The first passage worth noting is:

“At a distance of 11 light-years, Ross 128 is the 12th closest star to the Sun. Like Proxima Centauri, it’s an M-class star with about 16% the Sun’s mass.

As a matter of rhetoric (not grammar), it would have been smoother if he had named the subject of his article, Ross 128, before going into detail about the class and size.

“Like Proxima Centauri, it’s an M-class star with about 16% the Sun’s mass.”

Since Mr. Bochanski refers to the Sun for comparison, it seems an omission to NOT mention that the Sun is a G Class star.

“We now know that small rocky planets like our Earth are common and that the most common type of star (M dwarfs) is the most likely hosts for planets.”

It would have improved clarity to state the average mass of M Class stars (0.3 of our Sun) for completeness, again, since he was comparing 128 Ross to the Sun.

A more serious problem related to accuracy, and it occurred with the following statement:

“(128 Ross) hugs its star more tightly than in the solar system because of the star’s low luminosity. "

1. It is not IN our Solar System. That should have been re-written.

2. The use of the word “because” is flat out wrong. This creates a false cause-and-effect relationship. The close orbit is not BECAUSE OF the low luminosity. Nor is the low luminosity related to the close orbit.

Then he writes: “…Because Ross 128 is small and cool compared to the Sun, that light would be much redder than sunlight.

This should read: be “much redder than (capital S) Sunlight,” because the light referenced is from our Sun, not just any sun.

Lastly, Mr. Bochanski writes:

“So while our new planetary neighbor may have a dim ….”

The reference to “our new planetary neighbor” is general in a mushy sort of way. That phrasing fits the as-yet-unseen 9th planet in our Solar System, but it is less suitable referring to something which is a planet on the 12th star out away from us.

S&T is extremely valuable. It deserves quality writing.

Morate biti prijavljeni da biste objavili komentar.

November 20, 2017 at 2:51 pm

Dear Rick,
I'm afraid you changed one of the quotes you're referencing. The correct quote is "This zone, defined as the region in which water could exist in liquid form on a rocky planet’s surface, hugs its star more tightly than it would in the solar system because of the star’s low luminosity." (emphasis added is mine) You abbreviated the quote and added "(Ross 128)", but that's not how it was written in the text — the sentence is referencing the habitable zone, not the planet, and the habitable zone is indeed dependent on the star's luminosity.

Also, according to S&T's style (which we adopt for consistency across the website and magazine), we do capitalize Sun, but we do not capitalize sunlight. Likewise, we capitalize Earth but not earthbound.

Morate biti prijavljeni da biste objavili komentar.

November 18, 2017 at 12:57 pm

We are not alone. Oh, there may not be another planet in all the Universe that has trees and grass and "Beings" on it, but that fact does not necessarily mean that we are alone. Jesus of Nazareth told his friend Peter that he had 20 legions of angelic beings (>1,000,000) that could be brought to his defense if He chose. Considering that we are also told that fully one third of the angelic beings fell from the Heavens, we can assume there is at least another 10 legions of fallen angels or demons. The total of both the Angelic and the fallen being is probably much higher as these numbers here are based on the number being immediately available for a single purpose - I would think the numbers would be measured in Billions or Trillions rather than millions.

The number is not important - the fact that they are there is important because we also know that if we are individually allied with the God of the Universe, then God, and you become the majority stakeholder in the universe and time.


A potentially habitable world, termed Ross 128 b, has been discovered just 11 light years away. It is roughly Earth-sized and orbits its parent star once every 9.9 days. The astronomers reported the discovery in Astronomy and Astrophysics.

That's what I was thinking. Has to be awful close to have that short of an orbit right?

Only 11 light years away you say for sense of distance, the farthest humans have strayed from Earth is

1.3 light seconds. We have hurled an object 140AU (1AU =

500 light seconds) or 19 light hours, Voyager 1 was launched 1977-09-05.

Yes, but even a journey of 10,000-100,000 years isn't impossible with the right motivation and the right technology.

Ah, but this is Ross 128 b.

So with our fastest moving invention to date, how long would it take something to get there? 11 light years seems really close (outer space wise).

You made me Google, so I will share. It would take about 37,200 years for a current space shuttle to go just one light year. Multiply that by 11 and it's a hell of a lot further than I (and likely you) originally thought.

Kinda sad. I want to meet an alien.

11ly is about 1.04x10 14 km. Voyager I (maybe not the fastest) travels at 17km/s. So about. 6.1x10 12 seconds, so almost 194k years. So awhile.

Edit: The fastest was Helios 2, which reached 241350km/h, so about 67 km/s. Piggy backing on this machine will get you to this star 4 times quicker, compared to voyager.

Kinetic energy is 0.5 x mass x velocity 2

So to double velocity takes four times the energy. The most energy we can carry with us with current technology is in highly enriched Uranium or in a breeder reactor, which is 80 TJ/kg. If converted to kinetic energy with perfect efficiency, you could reach 12,650 km/s (4.2% of the speed of light) for the fuel alone.

That does not consider the mass of the rest of the reactor, engine, propellant, or payload. Whatever the ratio of those items are to the nuclear fuel, they slow down what you can reach, because they need to absorb the same kinetic energy as the fuel.

If your energy comes from outside the vehicle, this limit goes away. For example, a modern space solar panel has a power/mass of 180 W/kg, and lasts about 15 years. So it will generate 85 GJ/kg, which is much lower than raw nuclear fuel, but also doesn't need a reactor. The energy can be used directly to power an engine.

The 180 W/kg is for natural sunlight at the Earth's distance from the Sun. If we use concentrated laser power matched to the cell's best frequency, and reprocess the cells when they degrade, we may be able to improve the lifetime output by a factor of 1000, making it even with raw Uranium. So again we reach a number of

At that speed, it will take 275 years to reach Ross 128. Since technology improves faster than that, "inventions to date" is not the right question. It is likely we will come up with something better before we try to travel at that speed.

approximately 66 trillion miles

Who cares about our fastest invention, we have ideas for better propulsion.

Frankly we need to be using lasers to propel craft and we need to get fusion rockets.

X. Bonfils, N. Astudillo-Defru, R. Diaz, J.-M. Almenara, T. Forveille, F. Bouchy, X. Delfosse, C. Lovis, M. Mayor, F. Murgas, F. Pepe, N. C. Santos, D. Segransan, S. Udry, A. Wunsche.


Invite Ross 128 Over This Thanksgiving

By: Bob King November 22, 2017 12

Primajte ovakve članke poslane u vašu pristiglu poštu

With exoplanet Ross 128b in the news, we pay a visit to the star that sustains this potentially habitable exoplanet.

The red dwarf, Ross 128, hosts the temperate, Earth-sized planet Ross 128 b. The star is about 20% of the Sun's diameter and 17% as massive.
Sloan Digital Sky Survey

No matter where you look the fecundity of the universe is manifest. Consider exoplanets. Since the first was discovered in 1992, astronomers have been piling them on like mashed potatoes at Thanksgiving. Today we know of more than 3,700. Of those, 53 may be potentially habitable.

The most recently discovered potentially life-friendly planet — and in some ways the most exciting — is Ross 128b, which circles the red dwarf star Ross 128 in the constellation Virgo. Located just 11 light-years away, it's the second closest Earth-sized planet within the habitable zone of its star.

Astronomers estimate that temperatures on Ross 128b range from –76° to 68° F (–60° to 20° C). You could argue that's even more temperate than than that of Earth and likely warm enough for liquid water to pool on its surface. What's more, its star experiences far fewer massive flares compared to other red dwarfs, making conditions more hospitable to potential life.

If you have a 4.5-inch or larger telescope, you can track down Ross 128 in Virgo in the morning sky. Place Beta (β) Virginis in the field of a low-power eyepiece and you're halfway there! Mars's location is shown for November 21st.
Stellarium

While you and I aren't going to see Ross 128b anytime soon, we can have the pleasure of seeing its host sun, Ross 128. Currently visible in a dark sky before the start of dawn, this newsy red dwarf is just 1.1° southwest of 3rd-magnitude Beta (β) Virginis. To find the dwarf and its mind's-eye planet, center Beta in the field of view and use the AAVSO map to star-hop right to it.

Once Beta (β) Vir is in the field of view, use this chart from the American Association. of Variable Star Observers to star-hop to Ross 128, also known as the variable star FI Virginis. Numbers are stellar magnitudes with the decimals omitted, so 107 = 10.7. North is up.
AAVSO with annotations by the author

Eager to see it for myself, I got up the first clear morning after the news of the discovery broke last week. Oh gosh, how easy could it be. Pale red and magnitude 11.2, Ross 128 is bright enough to spot in telescopes as small as 4 inches (10 cm). Mingled in the star's light were photons from its closely orbiting and perhaps habitable planet, a satisfying thought.

Some 80% of the Milky Way's stars are red dwarfs, yet not a single one is visible to the naked eye. Being something of an introvert, I cotton to these shy suns. The brightest, Lacaille 8760 in Microscopium, shines at magnitude 6.7. Despite their retiring nature, they make for fertile exoplanet hunting grounds. A tiny dwarf feels a much stronger — and more easily measurable — tug by an orbiting planet compared to a bigger star like our Sun.

This graph shows how the distances of several nearby stars change over a period from 20,000 years in the past to 80,000 years in the future. “0” is the current time distances are given in light years. Ross 128 is closing in, as is Alpha Centauri. Around the year 25,000 AD, the Alpha Centauri system will be just 3 light-years from Earth.
FrancescoA / CC SA-3.0

If we're patient and smart enough not to destroy ourselves, we'll have an even better view of Ross 128 in due time. The star is moving towards us at 31 km/sec and will become our nearest stellar neighbor around 81,000 AD, when only 6.2 light-years will separate the two Earths.

We celebrate Thanksgiving this week, a time to be grateful for all we have. As we reflect on the ups and downs that sustain our lives, feel free to take another helping at the table, including this stellar cranberry.


There’s a new planet in the neighborhood — and it looks like a nice place to live

One of our closest celestial neighbors is a warm, rocky world, scientists say.

Writing in the journal Astronomy and Astrophysics, scientists report the discovery of an Earth-size exoplanet orbiting the star Ross 128, a dim red dwarf just 11 light-years away.

The newfound world, dubbed Ross 128 b, is the closest temperate planet known to orbit a “quiet star” — one that isn't prone to devastating and potentially life-obliterating bursts of radiation.

And it appears to meet some of the basic requirements for habitability. The planet is slightly more massive than Earth, so it is probably a rocky world with a solid surface. The host star is much cooler and fainter than our sun, but Ross 128 b orbits it closely and quickly — a year lasts just 9.9 days. The planet receives about 38 percent more radiation than Earth does — enough to give it an equilibrium temperature between -76 and 68 degrees Fahrenheit, assuming it has an Earthlike atmosphere (and that's a huge assumption).

Though the study authors call Ross 128 b a “temperate planet,” it's not clear whether it falls within the habitable zone — the Goldilocks region where a planet is just warm enough for liquid water to exist on its surface.

Additionally, no current telescopes are capable of analyzing the wavelengths of light coming from the planet, which might provide clues about the existence of an atmosphere and the potential for life. But when the powerful 39-meter Extremely Large Telescope comes online in 2024, this world will be one of its first targets.

Ross 128 b is not Earth's nearest extrasolar neighbor. The exoplanet Proxima b, which orbits the star next door to our sun, is even closer than Ross 128 b — just 4.2 light-years away. But its host star, a red dwarf called Proxima Centauri, has been compared to a hormonal teenager. It produces violent flares of radiation that can strip away an atmosphere and sterilize a planet. You would not be a happy camper if you lived in the vicinity.

Ross 128 is more like a 30-something with a good job, a membership in a yoga studio and an extensive collection of James Taylor albums. You could probably trust it not to fry its own planet.

Indeed, Ross 128 is so agreeable that it's actually heading toward us. According to Nicola Astudillo-Defru, an astronomer at the University of Geneva and co-author of the study, the star's orbit through the galaxy has put it on a path toward Earth. In 71,000 years, it will become our closest neighbor, and Ross 128 will be the closest temperate planet.

Ross 128 b was detected via the High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS), a planet-seeking program based at La Silla Observatory in Chile. As most exoplanets are too distant and too dim to be seen directly, HARPS looks for the telltale signature of a small world orbiting a star. Remember, a planet doesn't really orbit its sun. Rather, both the planet and the sun orbit their common center of mass — the point at which the gravitational forces they exert on each other are at equilibrium. Since stars are so much heftier than planets, that center of mass is a whole lot closer to the star than to the planet, but it is not exactly in the star's middle. This produces a characteristic “wobble.”

All this wobbling affects the radiation these stars emit: The light changes frequency, much the way a sound changes pitch when its source is moving — a phenomenon known as the Doppler Effect.


What if you do spot an alien signal?

Let’s return to the signal from Ross 128. What if the astronomers at Arecibo rule out solar flares and artificial satellites as the origin of the signal? The problem is, we can only rule out the things we know about. So even if these possibilities are discounted, there may still be other causes that have not been thought of yet. In fact, this is how all science works. We can’t ever claim anything is definitely true, we can only rule out the things that are false and make a hypothesis that something else is true until proved otherwise.

But that doesn’t mean that we can’t one day receive a signal that is unambiguously of alien origin. If a signal is received with such a high level of structured information that it can’t be a natural signal, then there may be no other explanation.

In this case, the Search for Extra Terrestrial Intelligence (SETI), have clear protocols for what happens next. These specify that the discoverer must notify other signatories to the protocols, other astronomers around the world, and also the United Nations. All data surrounding the discovery must also be made public. Importantly, no response to the signal should be sent until international consultations have taken place. Whatever (if anything) is transmitted back in the direction the signal came from would indicate our presence, so we’d better be sure we want to announce our existence before doing so.

Maybe one day these protocols will be invoked, but until then, astronomers will keep looking for more prosaic explanations for all the weird signals they detect.